Coney Island

Nesta que já foi a maior área dedicada à diversão dos Estados Unidos, você ainda encontrará muito para entreter as crianças e também os que têm alma de criança.

Com suas praias de areia, ondas que batem de mansinho e calçadão refrescado pela brisa, Coney Island parece estar a anos-luz de distância da frenética Manhattan, embora ainda haja muita ação nesta península graças ao seu animado parque de diversões.

Uma área à beira da praia no sul do Brooklyn, Coney Island já teve vários parques de diversões competindo pelo primeiro lugar durante seu apogeu, no período anterior à guerra. Era muito frequentada por trabalhadores nova-iorquinos que adoravam a oportunidade de fugir do calor sufocante de Manhattan nos fins de semana.

Após a 2ª Guerra Mundial, esses parques perderam seus visitantes, agora enfeitiçados pelo cinema e pelos espetáculos da Broadway em Manhattan, e a ilha foi deixada de lado. Hoje, com a reurbanização da área, visitantes e amantes da emoção chegam aos montões para divertir-se nas modernas atrações temáticas do emblemático Luna Park, reaberto em 2010 após uma grande reforma, e para absorver a história grandiosa da ilha.

Coney Island fica a apenas 45-60 minutos de metrô de Manhattan, e esta ilha fica mais movimentada durante os meses quentes do verão. Muitas atrações só funcionam de abril a outubro, entre as quais eventos especiais como filmes e shows ao ar livre, além de espetáculos pirotécnicos na praia nas noites de sexta-feira. Porém a ilha ainda vale uma visita no inverno, mesmo que seja só para ver o Coney Island Polar Bear Club, um grupo de homens e mulheres destemidos que caem na água gelada de janeiro, sob os aplausos delirantes dos transeuntes. Os vendedores de alimentos de Coney Island trabalham o ano inteiro para servir nostalgia: algodão doce clássico, cachorros-quentes à moda antiga e pizza ao estilo nova-iorquino tradicional.

Mas a famosa montanha-russa Thunderbolt, imortalizada em inúmeros cartões postais e no clássico “Noivo neurótico, noiva nervosa”, de Woody Allen, saiu da ativa. Hoje o Luna Park é o paraíso dos parques de diversões, com 19 fabulosas atrações. Entre elas está a Cyclone, originalmente construída em 1927 e uma das montanhas-russas de madeira mais antigas do mundo ainda em atividade. Veja como se sai nos carrinhos elétricos, dê uma volta em um belo carrossel ou tente ganhar um prêmio ou dois nos animados fliperamas.

O ressurgimento de Coney Island como destino moderno em termo de diversões a torna um passeio de um dia muito distraído para os turistas. A melhor maneira de ir até lá é pegando o metrô em qualquer parte de Manhattan.


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